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導向月刊 第161期(1/1999) 第28頁

天有多高多大呢?

/陳偉彬

  西方基督徒每逢感恩節,東方基督徒則在民族新年時,都搜索枯腸,數
算過去一年蒙主恩有多少,並以喜樂的心情,向主獻上感恩,以圖略報主愛。
其實上帝的恩典慈愛不只在量是何等的多,在質也是何等的大。大家應不會
忘記詩人大衛在詩篇第一○三篇十一節所說:「天離地何等的高,祂的慈愛
向敬畏祂的人,也是何等的大。」第卅六篇五節他也說:「耶和華啊,諈
慈愛,上及諸天;諈澈H實,達到穹蒼。」在這兩詩句中,大衛王都以「天」
的高來形容上帝的慈愛是何等的大。那這「天」又有多高呢?

  今日科學突飛猛進,昌明萬能,科學家們是否已為我們尋得答案?古人
就有把酒問天之說,可是總是問不出答案來,而越問卻越覺得撲朔迷離。中
國有句形容人不知道事情的艱巨或嚴重情況的古語:「不知天高地厚。」顧
名思義,也就是說不知道天有多高和地有多厚。「天高地厚」這詞語,乃出
自《詩經.小雅。正月》。篇中有「謂天蓋高,不敢不局;裡地蓋厚,不敢
不躋。」可見孔老夫子在刪訂《詩經》時,似乎對天的高和地的厚,已有驚
b之感和戒慎之心了。所羅門王曾說:「將事隱祕,乃上帝榮耀;將事察情,
乃君王的榮耀。天之高,地之厚君王之心也測不透。」(箴十五2~3)

中國古人的探測

  《說文解字》對「天」的解釋是:「天,顛也,至高無上,從一大。」
許慎認為天有兩大特點,一為至高,一為至大。王充在《論衡.變動篇》也
說:「天無上」,「天去人高遠」。他們不約而同,都認為天是很大很高,離人
很遠的。難怪乎孔夫子在《論語.泰伯篇》中要感嘆地說:「巍巍乎,唯天
為大!」而天究竟是多大多高呢?

  東漢張衡的渾天說有「渾天如雞子,天體圓如彈丸,地如雞子中黃,孤
居於內,天大而地小,天表里有水。天之包地,猶殼之裹黃。」也就是說,
天之高是有限的,只是沒設法去測量它,不知天離地有多高而已。

  話雖如此,中國史籍多處載有天高的記錄。三國徐整的《三五歷紀》說,
盤古開天辟地,居住其間,天日高一丈,地日厚一丈,一萬八千年後,天去
地九萬里。漢王蕃也有「天體圓如彈丸,地處天之半,而陽城為中。」所以
太陽距離陽城應就是天體的半徑。朮家曾加以計算,唯答案各有同異。《洛
書甄耀度》和《春秋考異郵》都算出那半徑是十七萬三千五百里,而《國髀
算經》則算出是八萬一千三百九十四里。誰是誰非,無人確證,所以天之高
還是個謎。

西方古人的探測

  古代西方人對宇宙的觀測,由於儀器的製作遠不如中國先進,故對星球
的觀察,多只靠肉眼和作推測;也就因為如此,西方古人對天文學的研究就
較側重於理性的認識。如古希臘天文學的代表歐多克和亞里斯多德,他們早
就認為大地是個球體,是宇宙的中心。亞氏更有九重天之說;他認為最外層
是最高天,各星球都包含在其內。言外之意,與張衡之渾天說不謀而合,似
在說天是有極限、有高度和可測量的。惜與張衡一樣,沒實際去測出天的高
度。

  地心說相傳至十六世紀,才為波蘭天文學家哥白尼的新宇宙結構理論︱
日心說能取代,及至十七世紀初,伽利略以自製的望遠鏡觀察天空,可見到
的恆星數目大為增加,且它們的位置都是在無比遠處;在無比遠處的銀河,
也才發現到它們的組成。唯對掛在無比遠處的星兒和銀河,還是不知如何去
測量它們的高度。

先聖們的深測

  聖經中並無明文記載有任何先知先聖曾試圖探測天之高,唯從某些章節
字句中,或者有些蛛絲馬跡可尋。唯一說起測量蒼天之事的只有以賽亞先知
一位,而他構思能用量具只是手虎口。他說:「誰曾用手心量諸水?用手虎
口量蒼天?」(賽四十12)在這裡他只是反問,卻沒有以實際行動去量度蒼
天。其他也有不少先知先聖,以「天」來作形容;這多少就可看出他們對天
高的看法和想法了。最明顯的是有好多位先知都不約而同的以「天」來形容
上帝本性的高和大。大衛王說:「願貑R高過於諸天。」(詩五十七篇5節及
一○八篇5節)「諸天表明祂的公義。」(詩九十七篇6節)「諈犖a耀高過
諸天。」(詩一一三篇4節)約伯也說:「祂的智慧高於天。」(伯十一8)
又「上帝豈不是在高天麼?你看星宿何其高呢?」(伯廿二12)他們如同出
自一筆,在遇到要形容巨大至高無比時,就以「天」來作形容,因那是無法
衡量測度的。就是上帝要向世人形容巨大事物時,也是同樣以「天」來作形
容。以賽亞書五十五章八和九節說:「耶和華說:我的意念,非同你們的意
念;我的道路,非同你們的道路。天怎樣高過地,照樣我的道路,高過你們
的道路;我的意念,高過你們的意念。」耶利米書卅一章卅七節也說:「耶
和華如此說:若能量度上天,尋察天下地的根基,我就因以色列後裔一切所
行的棄絕他們。這是耶和華說的。」

  亞里斯多德之九重天之說似在佐證聖經中「天上有天」之說。摩西說:
「看哪,天上的天,和地上所有的,都屬耶和華你的上帝。」(申十14)所
羅門王帶以色列百姓宣述建殿之來由時說:「上帝果真住在地上的麼?看哪,
天和天上的天,尚且不足諰~住的,何況我所建的這殿呢?」(王上八27,
代下二6,六18)此外,新舊約多處經節也都有「諸天」(詩十九1,卅三6,
一○八5等;賽四十22,四十二5等;來七26)的字眼。我們所能看到的
天,已不知其高,那天上的天,又是有多高呢?

近代天文學家的探測

  古今對深測天高有興趣者常有一想法,即若能知道掛在天上星兒的高,
那高可就是天的高了。望遠鏡的發明,科技的發展,天文學家終於測得太陽
系中各星球和地球的距離。月亮和太陽離地球分別為376284公里和一億4960
萬公里。離地球最近的金星為4200萬公里,而最遠的冥王星則為57億5700
萬公里。可是天就是這麼高了嗎?

  高科技不斷發展,各種空間線、紅線和地面大天線陣射電望遠鏡的相繼
發明和建造。天文學家發現了許多億兆公里外的星兒,幾乎無法用公里為單
位來形容它們的遠度,只好取「光年」為單位。一光年約是等於9000億公
里遠。

  天文學家在十九世紀就發現了銀河系。地球所屬的太陽系就在其內。銀
河系狀如一圓盤,直徑有十萬光年。系內約有一千億個恆星球系;系外有許
多星系、類星體等。在宇宙的空間,就有上千億個像銀河系的星系。用現代
最強有力的觀測手法,天文學家所能觀測到的最大宇宙範圍,約可達兩百億
光年之遠。這是多遠呢?約為一百八十萬億億公里。親愛的讀者們,你可能
想像到這是多遠或多高呢?然而上帝的慈愛就是這麼高這麼大嗎?

  宇宙空間是有限或無限,是封閉還是開放,中外古今持各方主張的科學
家不乏其人,論述也不少。可是現代更有有限無限和宇宙膨脹之說。所謂有
限無限者,是說宇宙如球的表面,是有限而無邊緣的。而宇宙膨脹之說,天
文學家是依觀測星系所發射來的譜線紅移都向長波方向偏移,意味戎早抭
在遠離我們而去,所以認為宇宙是在膨脹。一九九四年初,夏威夷大學的三
位天文學家,以世界最大的望遠鏡觀測遠方的銀河系3C65,顯示宇宙的密
度應是相當的低,所以認為宇宙不但是會膨脹,且是永不停息的在膨脹的。
這些說法,和古代中國徐整「天日高一丈,地日厚一丈」之說又有甚麼不同
呢?

結語

  天有多高多大,李白有「俱懷逸興壯思飛,欲上青天攬明月。」的詩句,
他當時只能「思飛」和想要上青天去抱明月;而今人們不但「可飛」上青天,
並且已「登上明月」。唯獨天有多高多大之謎,是人類的智慧所不能理解和
思議的。難怪約伯要說:「上帝行大事,我們不能測透。」(伯卅七5)又說:
「論到全能者,我們不能測度。」(伯卅七23)大衛王也歌頌說:「我們的
主為大,最有能力。祂的智慧,無法測度。」

  祂的慈愛之大,正如哥林多前書二章第九節所說:「上帝為愛祂的人所
預備的,是(世人)眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。」

  

 

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