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導向月刊 第170期(10/1999) 第02頁

牧師節

/唐佑之

  母親節、父親節,在每年五、六月成為很盛行的節日,這雖不是教會的
節期,卻必定舉行,是從俗?還是乘機提倡孝親之道?或者兩者兼有。其他
的國慶節、勞動節、紀念陣亡將士節等,有的是長週末,教會可以舉行夏令
會、退修會等,極引人注意。祖親節就那麼被注意。記者節、護士節、秘書
節也在各特殊的行業中慶祝。情人節是商業廣告的機會。但是牧師節,仍聞
所未聞。

  美國從事家庭職事的機構(Focus on the Family, James Dobson)主
持,近日在提倡創立牧師節,並且將十月訂為慶祝的月分,這是極有意義的
建議。
正視教會的頹勢

  在這創舉,是鑒於美國教會的頹勢。據統計,每年教會關閉的有三千至
四千間之多,聚會人數在九一年已減至百分之四十九,至今更下跌至百分之
三十七。牧師因教會現象而感失望的佔百分之八十(師母佔百分之八十四)。
牧師離職的,每月有一千五百位左右,有百分之八十牧師感到教會對自己的
家庭關係有害。這樣的頹勢怎可不加以正視?(以上根據Family News from Dr.
James Dobson August, 1998,資料來源在文後的附註中。)

  這種頹勢還未在華人教會出現,但近幾年華人教會的增長率的確下降。
傳福音而歸主的人數少,若有增多,仍是轉會的多。大陸來美而信主的有一
些,所以表面看仍可維持現狀,但是教會增長,也如逆水行舟,不進則退。

  從許多教會的弟兄姊妹談話中,對牧師的讚揚少,批評多。有些反面的
評語,可能是事實,但是那種消極的態度不會有助於牧師的求進,以及教會
的興旺。這是華人教會頹勢的另一種現象。
重整對神的敬愛

  凡是敬愛神的,必尊重神的僕人。神的僕人不受尊重,在愛主的心上必
定軟弱。牧師有缺點,應予寬容與同情,不是只消極的容忍,而需要切實的
關懷與代禱。有好牧師才會有好教會。為了愛主愛教會,我們只有愛牧師和
他的家庭,多給予鼓勵,這樣,牧師節才可能達到一部份的目的。

  在西人教會,牧師任職週年,必有慶典,而且贈予貴重的禮品,我曾不
止一次在西人教會參加這慶典,看見教會會友贈送一套汽車的鑰匙。反觀華
人教會,週年是危機,教會投票決定是否續聘,牧師與他的家庭也十分緊張,
充滿焦慮,沒有安全感。有幾個人可以持十分瀟灑的態度:合則留,不合則
去,豈不儼然大丈夫也?

  金門神學院的一門功課:應用神學,有一項作業,調查三藩巿灣區教會
牧師與信徒的關係。結果是:最尊重牧師的是黑人教會。牧師最不被尊重是
華人教會。這樣的調查未必正確,卻多少有點道理。

  且看民運領袖馬丁路德金,近年在政界活躍的傑克深,也許他們將傳道
工作變了質,但他們在教會內外受尊重,因為他們是牧師。金門一位校友現
於奧克蘭一間教會牧養,巿政中的領袖多為那教會之會友。治安問題,經這
位牧師的一道電話,就能迎刃而解。三藩巿一個黑人教會的牧師,發動教會
救濟流浪者。每年都有幾次免費供餐,尤其在大節日,教會在他領導下,大
家同心合意,越做越大,他們十分尊重牧師,這種風氣也影響附近的西人教
會。

  數年前,我在韓國應邀講道,主日崇拜前,我於牧師室等候,看見一位
婦女,跪著送茶點進來,我想這位堂役似乎過分多禮。原來她是一位女執事,
她的那種謙恭的態度實在感人。當聚會報告教會事工的項目時,一位弟兄這
次我認定他是執事走到講台,將鞋脫了,跪著上台,在牧師面前再三欠身,
也使我感動不已。會後我向牧師表示我的感受。他向我見證,會友對牧師多
必尊重。奉上最高的薪水,他們的尊重,完全出於他們愛主的心。他說:「他
們這樣尊重我,我怎麼還可隨意?所以更加忠勤愛主,愛弟兄姊妹。」
鼓勵牧師多求進

  牧師常有多方面的壓力,他固然需要多在神面前支取力量,也需要弟兄
姊妹的代禱,關懷與鼓勵。教會的雜務多,幫手少,有時竟然剝奪了牧師的
靈修時間,使他無時間充分預備講章。回到家,卻有另一番壓力,師母與兒
女不諒解,總覺得他忽略了家庭,經濟不充裕又再加上壓力。有些師母甚至
自求發展,在外就職,我行我素。牧師無法向師母訴苦,因為他所得的是反
面的回應。結果,有的牧師遷移他地,甚至放棄傳道。牧師在職,師母在教
會也不屑參予,不但吃力不討好,更會說:「反正我沒有拿教會的薪水!」

  牧師節提醒大家對牧師表示敬意、感激與讚賞,一個主日也好,如一個
月更好,為他購書及家庭用品,或鼓勵他們全家旅行,負責旅費,使他經過
休息,又與家人在一起,就重新得力,再接再勵,努力向前並向上。教會為
牧師節作出預算也是必要的,讓弟兄姊妹在供奉傳道人的事上有分,增加他
們愛主的心,教會必因此興旺。

  牧師節每年舉辦,詳細計劃,發動禱告,鼓勵肢體的關懷與尊重牧師。
牧師得了豉勵,必成為好牧師。

 

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