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導向月刊 第172期(12/1999) 第01頁

小話題

聖誕禮物


  每年的聖誕節,相信最令人繁忙或甚至頭痛的是購買和贈送聖誕禮物,
有時簡直是勞民傷財,完全失去聖誕的原意,只循俗例。至於這樣的俗例究
竟始於何時,實難查考。不過據說早期地方教會在聖誕節期間會對貧苦民眾
施贈慈濟物品,後來到工業革命之後,社會經濟繁榮,這舉動成為信徒互相
送聖誕禮物的風俗。可能到十九世紀時,西方國家在聖誕時互送聖誕禮物已
成為慶祝聖誕必要之舉,無論貧富聖俗都遵隨,藉此對親人朋友表示愛心。
許多人都讀過十九世紀著名短篇小說家歐亨利(O' Henry, 1862-1910)的
名著《The Gifts of the Magi》。從這名著就可知道十九世紀時西方社會
已經對贈送聖誕禮物的流行與重視了。

  這故事的內容大意是:在紐約的一對新婚夫婦,辛勤工作,但仍僅足糊
口。聖誕節來臨,各自想盡辦法要買一份對方覺得最有價值和非常盼望得到
的禮物,但都沒有錢購買。太太曉得丈夫非常寶貝一個家傳的袋錶,丈夫曉
得太太最寶貝的是她的一頭長達膝蓋的秀髮。聖誕前夕丈夫下班帶著他給太
太的聖誕禮物回家,發覺太太的頭髮剪短到像男孩頭一樣,驚訝得說不出話
來,原來他把心愛的袋錶賣掉,用得來的錢買一份太太最心愛的禮物,就是
一套太太一直希望得到而又買不起的梳子來梳她的頭髮。所以當看見太太的
頭髮剪短了,貴重的禮物變為得物無所用,好像白費心機。她告訴丈夫說她
把頭髮剪短的原因是把一頭秀髮賣掉,把得到的錢去買一條白金的錶鍊子給
丈夫來配他最心愛的袋錶。她要丈夫把袋錶拿出來試試看合不合用。丈夫溫
情地看著太太,微笑地說:「我們暫且把聖誕禮物放在一邊吧,我們的禮物
實在太好了,好到暫時還不能用,因為我已經把袋錶賣掉來買梳子給你的
呢!」他們兩人得到比梳子和鍊子更好的禮物,就是他們犧牲自己,體貼對
方的愛情。

  這故事的確很動人,但願世間夫婦都有如此深厚體貼對方的愛情。這故
事的原來題目是「博士的禮物」,是按聖經馬太福音第二章東方博士獻禮物
給耶穌的記載。東方博士(智者)是專程來祝賀耶穌的誕生和獻上寶貴的禮
物,他們有正確的送禮動機、目標和方向,整個過程與所送的禮物-黃金、
乳香、沒藥-都有特別的屬靈意義!

  今天,希望基督徒不要忘記對生日的主人耶穌送禮。學習那些慶祝第一
個聖誕的東方博士,他們不是互送禮物,而是不辭勞苦跋涉,把最好最貴重
的禮物帶來獻給主耶穌。也許你會問,我們今天究竟應送甚麼禮給耶穌呢?
不妨個別在聖經話語中尋找你的答案。保羅曾給我們一個提示:「所以弟兄
們,我以神的慈悲勸你們,將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是神所喜悅
的,你們如此事奉,乃是理所當然的。」(羅十二1)主內弟兄姊妹們,我
們願意獻這樣的禮物給主耶穌嗎?(馬可)

 

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