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導向月刊 第174期(2/2000) 第05頁

求親記

/顏路裔

  我們稱亞拉伯罕為「信心之父」,也該稱他的僕人為「信心之僕」。創世記廿
四章詳載了這位年紀最老的僕人為他的主人之子求親的經過。信心的行為感人至
深,不記其姓名何足掛齒。這章經文值得重溫之處甚多,單記數點與讀者們分享:

一、老年忠僕。

  年紀愈老大,愈能顯出忠心,在財務的管理上,在晚輩婚姻的處理上均如是,
因為他穩健持重,有經驗智慧。我國古人亦有藉助「月下老人紅絲繫足」之說。

二、從「本地本族」找尋對象。

  這並非反對異族通婚,今天的青年因交通知識的進步,早已逾越種族、語文、
風俗習慣的藩籬,不存鄉土觀念,但一個古老的理論依然存在,即幸福婚姻建立在
「相同」與「接近」的關係上。今天電腦徵婚的原則亦以此為依歸,好比說:同鄉、
同學、同班、同一信仰、同一興趣、志同道合、門當戶對等。

  余女兒的婚事係由於她與夫婿之間均好音樂,均在一間教會,兩人「同音同行」,
故易達成夫唱婦隨同偕白首的目的。

三、求神賜下「好機會」。

  自古以來,不論中外,在姻緣的事上均重視「好機會」。所謂「良緣天定」、
「佳偶天成」、「天作之合」等是也。

  老僕人在眾女子前來打水的井旁怎樣求神賜與理想的對象呢?我以為在他的心
目中最重要的選擇是以品德為先,至於外表的高矮妍媸都在其次。所以他安排了十
匹駱駝都跪在井旁等水喝,由他自身先向一位女子要水喝,俾試驗她的禮貌、耐性
與愛心如何。

  祈禱的力量十分神奇,心中的話(默禱)尚未完畢,利百加就出現了。這正如
舊小說上的術語所云,「說時遲,那時快。」

四、以神意為先。

  這章書上不住出現的鑰句就是「神賜通達的道路沒有?」首次出現是廿一節:
「那人定睛看她,一句話也不說,要曉得主賜他通達的道路沒有?」
僕人的觀察力甚深微敏銳,自外表至於內心,無一放過。既知符合神的美意,乃立
刻下聘,然後查問其身世,向神感恩。

  這兒看出僕人求親的幾個第一。以神的旨意為第一,以感謝神的帶領為第一,
以品德為求親第一個條件,正如箴言卅一章節所云:「才德的婦人誰能得著呢?她
們的價值遠勝珍珠。」今世在婚姻追逐的社會中求貌求財者最多,他們是否都合神
旨,蒙恩得福呢?

五、聘禮優厚。

  有人會批評說,信主之人的婚姻,也是「向錢看」,「拜物」,「拜金」麼?
這是指老僕人取出金環金鐲給利百加說的。

  關於此點,我以為關鍵在於「安全感」。自古至今,男女婚約,首重一個「信」
字,如雙方交換「信物」,「信誓」等,以示尊重。今天的婚事早已不重視聘禮與
嫁妝,而在乎彼此的信任,如古訓所示:「娶婦只求淑女,不計嫁妝;嫁夫惟擇忠
厚,豈計身家。」

  寫到這裡,我忽而想起胡適早年所譯瑞典名作家Strindbeg的名著「愛情與麵
包」,其中有趣情節可錄一二:

  一個青年首次見其未來岳丈,欲娶其女。「你月入多少?」對方問。「一百元。」
「你沒有資格結婚,尚有其他入息嗎?」「有時我為人補習法文,或幫人校對,但
那份工作不可靠。」「甚麼話?」老頭大聲說,「你的收入不可靠,但房租水電單
卻很可靠。」青年說:「只是我倆異常相愛。」「我知,我知,」老人說,「你們
愈相愛,孩子來得愈快。」最後老人心軟了,讓他們成婚。蜜月剛畢,債台高築,
債主臨門,次月便有人搬走傢俬雜物,再不久新娘病了,說是早上嘔吐,醫囑補身。
等到一年後床褥也由債主搬走了,新娘才戚然返回娘家。老父這時歎息道:「一年
前我把女兒借給你,於今你還給我,可惜已經毀了。」

  愛情原是偉大神聖的,可惜普天之下沒有不花錢的婚姻。這是「愛情與麵包」
一文的結論,也是本文「信心之僕」使用重聘求親之因由。

六、親上加親,態度誠切。

  眼見神以慈愛誠實待他主人,將其腳步引至拉班的家,這位「信心之僕」如何
向新的親家表明來意呢?他的態度也是極為誠切,令人感動。

  首先他說話開門見山,毫無掩飾。今天世俗的婚姻場合中,甚多虛偽掩飾,信
主之人就不該有。一般社交飲宴,多數主人將其真正目的隱藏,使客人捉摸不到(如
商務或政治的目的等);但信主之人,則一切宜以肝膽相照,推心置腹為宜。

  當拉班為老僕洗塵時,將飯菜擺在他面前,叫他吃。他卻說:「我不吃,等我
說明白我的事情再吃。」這種爽直坦誠的態度,多麼令人欽仰!

七、雙方同意,同奉主名。

  在這件人生大事上,雙方同聽主旨,同奉主名。
老僕人說:「現在你們若願意以慈愛誠實待我主人,就告訴我,使我可以或向左,
或向右。」

  拉班和彼土利回答說:「這事乃出於耶和華,我們不能向你說好說歹。」
試想這是何等直接了當的說法,黑白是非,毫無隱晦。豈僅在婚姻的關係上為然,
任何談判席上,在人生任何岔路口上,這兩句話,都是應該銘刻在心的箴言阿!

八、婚姻自由,要當眾說明「我願意」。

  在整個信心之僕求親過程中,有一件事必須鄭重提及,即主角所表現的婚姻自
由。

  雖說是上古時所發生的事,當時的風俗習慣與今天所有,相差誠然不可以道里
計,但主裡面的婚姻,仍然尊重女權。

  廿四章打頭便說明一件事。

  僕人問:「倘若女子不肯跟我到這地方來又如何呢?......」

  亞伯拉罕回答道:「倘若女子不肯跟你來,我使你起的誓就與你無干了......」

  故事的結尾又有這樣的一段臨別家園親友的記載:「早晨起來,僕人就說,請
打發我回我主人那裡吧。利百加的哥哥和他的母親說,讓女兒和我們再住幾天,至
少十天,然後他可以去。僕人說,耶和華既賜給我通達的道路,你們不要耽誤我,
請打發我走,回我主人那裡去吧。他們說,我們把女子叫來問問她。就叫了利百加
來問她說,你和這人同去麼?利百加說,我去。......」

  自古至今,各地的婚姻習俗不一。有買賣式的,有光憑父母之命媒妁之言撮合
的,有憑勢力威脅搶奪的,但最佳方式是藉真正愛情男女情投意合成婚。基督教的
婚禮屬於後者,而且要在禮拜堂莊重的婚禮中當眾表明婚禮的誓約:「你願意娶她
嫁他麼?願同他去麼?」一定要學效利百加說:「我願意」才行。這是千百年來沿
用的信誓。

 

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