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導向月刊 第181期(9/2000) 第29頁

笑喪

/傅三川

  過去一週內,我先後收到三個友人離世的消息,其中一個是我教會堣@位年
長的教友,她因心臟衰竭而病逝,享年八十二歲。我應她的家人邀請為她主持安
息禮拜。一個教友的離世,救世軍教會稱之為「榮陞天國」。

  一般而言,中國人強調要在喪禮中痛哭,以表其哀慟之情,有些鄉例甚至要
求孝子賢孫在奔喪時大哭大叫來表示對死者孝順和尊敬。有些家庭甚至出錢聘請
「代孝子」在棺旁守夜,他們不時要發出哀哭聲音,以增傷感的氣氛。這就是大
多數人所謂的哭喪。

  不過,小的時候,聽到大人談及另一類喪禮──笑喪。記得當時,我心中十
分納悶。家庭有喪事還可以在笑?我覺得莫名其妙,百思不解。後來才曉得,原
來自古有云:「人生七十古來稀」,聖經亦說:「我們一生的年日是七十歲,若
是強壯可到八十歲。」所以年過七十歲後才離世的人,其喪禮稱謂笑喪。

  能活上一大把年紀畢竟是一個福份,可是我總是覺得,笑喪的條件若是基於
當事人在世時間長短來定,而忽略其生命內涵的話,那就實在太膚淺了。人的壽
命重質不重量,它在乎一個人活得精彩及有意義,正所謂延年「益壽」。

  因此,若按中國人的習俗來說,以壽命長短計算的話,加上壽終正寢,這位
老姊妹肯定有「笑喪」的資格。然而,令家人最受鼓勵和感欣慰的,卻是她生命
的見證。老人家晚年歸信耶穌,永不反悔。自信主後,她的生命大有改變,充滿
活力。對死亡,她不懼怕,反倒積極地去面對,因為她深知自己的靈魂所去何方。
事實上,她已為後事作好了一切的預備,不讓家人操心。她只向神求一件事,就
是讓她能安祥地離開。那天晚上,醫院值班的護士向家人說,她「睡覺」了。

  在喪禮中,面對「死別」,心中難免傷感,然而,眼媮鷁M含著淚,家人卻
是以一個歡送的心情來相聚,藉此紀念及慶祝老人家的一生。所選唱的一首詩歌,
內G的歌詞滿有勝利的口吻,是這位老人家信心的見證:

  有時遭遇困苦憂傷

  有時心中喜樂歡暢

  風平浪靜或起狂波

  有主耶穌時常領我

  當我走完一生路程

  靠主恩典完全得勝

  死亡冷河我不怕過

  因有救主耶穌領我

  籌備喪事通常是一件困難的差事,家人在悲痛之餘還要顧及繁文縟節,到處
奔波,弄到身疲力倦,有的不幸遇到家人彼此意見不和,那就更是痛上加痛!但
這一次卻是例外,整個籌備的過程內,充滿的是感恩與讚美的聲音。我認為是名
副其實的「笑喪」。

 

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