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導向月刊 第188期(4/2001) 第06頁

延壽何為?

/殷穎

  「人生艱難惟一死」當人在最後面對死亡時,都會感恐懼戰兢,而對生
之眷戀,也無人能免。當希西家王聽到先知以賽亞告知:「耶和華如此說,
『你當留遺命與你的家,因為你必死,不能活了。』」(王下廿1)這樣明
白的宣告,實在是一個晴天霹靂,對希西家的震撼,可以想見。他立刻的反
應是「希西家就轉臉朝牆,禱告耶和華說,耶和華啊,求你記念我在你面前
怎樣存完全的心,按實行事,又作你眼中所看為善的。希西家就痛哭了。」
(王下廿三3)這是一幕面對死亡的令人心碎的場景。

  希西家王在猶大的諸王中,算是一位好王,在位廿九年,雖無特殊建樹,
但卻誠實行事。當亞述大軍兵臨耶路撒冷城下時,他與臣僕披麻蒙灰,在耶
和華的殿中懺悔。上帝差使者擊殺了十八萬五千亞述敵軍,使耶軍得以解圍。
但希西家王卻罹患了惡疾,命在旦夕。以賽亞先知並當面宣布了他的死訊,
真是情何以堪。希西家的痛哭哀傷,自在意料之中。希西家的眼淚終於感動
了上帝,答應醫治他的病,並要增他十五年的壽數(王下廿6)。為了給希
西家保證,上帝甚至還變更自然規律,使日晷向前進的日影,往後退了十度。
這在人類的歷史記錄中,是十分特別的。希西家王實在應該存著感恩的心,
好好地度過這十五年。為他自己和猶大王國留下些的政績。但希西家在剛剛
度過了一次劫難之後,便立刻忘卻了可能要城毀國亡的危機,及個人可能的
死亡,在痊癒之後,卻向藉探病前來窺探耶京虛實的巴比倫王使者炫耀耶京
寶庫中的收藏與武器,將自己國家的機密,完全暴露在敵方眼前。事後以賽
亞問他,他還洋洋自得地說:「凡我家中所有的,他們都看見了,我財寶中
沒有一樣不給他們看的。」更出人意外的是當以賽亞向他警告:「日子將到,
凡你家中所有的,並你列祖積蓄到如今的,都要被擄到巴比倫去,一樣也不
留下,這是耶和華說的,並且從你本身生的眾子,其中必有被擄去,在巴比
倫王宮中當太監的」。希西家卻毫不在意,竟對以賽亞說:「你所說耶和華
的話甚好,若在我的年日中,有太平和穩固的景況,豈不是好嗎?」希西家
這種為逞炫耀寶藏的一時之快,而不顧遺禍其後代子孫之自私心態,實在令
人為之氣結!他的延壽卻為後代子孫招來了亡國的災禍!

  另一件不幸的事情是希西家生了一個不肖的兒子──瑪拿西,希西家死
後,他十二歲登基,是猶大歷史上著名的惡王。他在位的五十五年中,壞事
作盡;他重建希西家毀壞的邱壇,又為巴力築壇,作亞舍拉像,效法以色列
王亞哈所行的,且敬拜事奉天上的萬象。在耶和華殿宇中築壇......瑪拿西
行耶和華眼中看為惡的事,使猶大人陷在罪裡,又流許多無辜人的血,充滿
了耶路撒冷,從這邊直到那邊......(王下廿一章)這實在是希西家延壽的
一個最可怕的後果。

  若要在希西家王延壽十五年中找到一樣可以著墨的地方,便是他為耶路
撒冷建了一條通水的隧道。由於耶京嚴重缺水,一旦為敵軍圍困,便是死路
一條。因此,希西家便動工開鑿了一條秘密的隧道,由基訓溪中將水引進耶
路撒冷的西羅亞池。這條S形隧道長六百碼,工人由兩邊對挖,於中間啣接。
這條水道解除了耶路撒冷的水荒,應為希西家的一項政績。也載之於史冊,
「希西家其餘的事......他怎樣挖池、挖溝、引水入城,都寫在猶大列王記
上。」(王下廿20)。但他留下的這件政績,與他為猶大留下的禍患相比,
可謂小巫見大巫了。

  十五年的時間彈指即過,在永恆中不過一瞬,若僅為延年益壽,多活這
十五年實在沒有多少意義。但十五年的時光也能做許多大事,主耶穌僅花了
三年半的時間,便完成救世大功。而希西家王也能在十五年中為後代子孫留
無窮的禍患。今天當我們面臨生命盡頭的時候,我們都會像希西家一樣地祈
求上帝的神蹟與醫治,但我們如在上帝的憐憫中,也得到了醫治而延長了生
命時,你有沒有想到這些延長的壽命要如何度過?

  希西家的故事可以作為你我的鑑戒。

 

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