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導向月刊 第190期(6/2001) 第10頁

衛生漫談

買不買「瓶裝水」?

/林振時

  「瓶裝水」(Bottled Water)是近年來才出現,而且是幾乎到處
可見到的新商品。若在一九四五年,即第二次世界大戰後,說:「給我到巿場
上買瓶水回來。」一定要令人百思不得其解。巿場是買油的地方,那裡是買
瓶「水」的地方?那時候的人是缺油,不是缺水。

  今天,許多人到超級巿場買「瓶裝水」,隨身帶上一瓶,渴了就
喝它幾口,潤潤喉嚨,似乎已成風氣。看來當年可口可樂的風騷一時,已有
逐漸被取代的趨勢。據說,在一九八五年時,瓶裝水已是個每年十億美元的
生意;現在應該遠遠超過此數。

  不少人感到十分困惑:那麼多人喝瓶裝水,或到超級巿場買機器
處理過的水,而自己依然喝家裡水龍頭出來的自來水,錢是省了不少,也很
省事,會不會有一天,我們要懊悔自己「因小失大」呢?的確,這是個重要
問題,需要我們去思想,去判斷與行動。

  我們問:「要不要買瓶裝水?」倒不如問:「我們為甚麼要喝瓶裝
水?」明白了為甚麼,也就知道要不要買瓶裝水。

  出現「瓶裝水」的巿場是有原因的,過去的人擔心水裡面的細菌
和寄生蟲,因為許多傳染病,像霍亂、傷寒、痢疾都是喝了不潔的水而來的。
所以,大家喝開水,不喝生水。近代出現自來水,河流的水經過沉澱,過濾,
加氯氣消毒等等處理,水的衛生有了保證,是現代公共衛生的重要成就,避
免發生大規模烈性傳染病的傳佈。

  二次世界大戰以後,工業飛躍發展,特別是化學工業的發展,塑
料產品大量出現,應付各方面的需求,產品美觀輕便,又價廉物美,代替了
許多過去用金屬,木材及玻璃做的物品,是人人喜愛的新材料,應該說是個
重要成就。可是,工業生產總要出現一些廢料,廢水,廢氣,而且數量龐大,
不斷地排向河流,大氣,以及海洋,或是棄置於空地,逐漸滲入地底進入地
下水,這是往往被人忽視或忽略的嚴重事實。

  其他農藥、造紙、開礦冶煉等工業,也是如此嚴重地污染環境。
所有工農業對環境的破壞,其嚴重性已達到非常危險的地步,非常乾淨的土
地及水源日漸縮小!

  談到這裡,讓我們簡單地談談水的一些特性。我們知道水的分子
很簡單,H2O,就是說水的分子由一個氧原子和兩個氫原子所組成,比起許多
其他物質,的確是相當「簡單」的分子,然而水卻有一些非常特殊的性質。
很多物質很容易溶在水裡,好比我們把鹽、糖、酸等等東西倒進水裡,很快
就溶化了,擴散了,完全不必費甚麼力氣。可是,如果我們想要把那些東西
再取出來,就不是那麼容易了,要花很多力氣,許多辦法,才能取出來,也
難以百分之百的收回來,真是「易進難出」。

  人類把大量農藥,礦物、酸、鹼倒進湖泊海洋,就不太容易去清
理,其後果就要一直在影響我們及我們的後代。

  水能溶進物質,又可以在生物體內運行,讓生物的新陳代謝循環
不已,所以,水是生物生命所不可或缺的,水被污染,就要影響生物生命的
活動。

  在美國,也有人注意到水被污染的嚴重性,但基於政治及經濟的
原因,美國國會也沒有很好地立法保護食用水。只於一九七四年,美國的新
奧良(New Orleans)的自來水,發現有有機化合物的污染,而且科學家認為
有機化合物有致癌作用;而且美國各州水質不一,來自水源的傳染病上升,
這樣,國會認為有制訂法律管理水質的需要,於是在關於新奧良水的問題發
表後不久,就通過了「安全飲用水法案」(Safe Drinking Water Act, SDWA)
以引起公眾重視水與健康的關係,並責成環境保護局(Environmental
Protection Agency, EPA)制訂「最高污染水平」(Maximum Contaminant Level)
並要求水公司於水質不符合安全要求時,應通知用戶留意。一九八六年,環
境保護局訂出八十三種污染物的最高水平。

  美國的衛生設施及要求是相當高的,但由於地區不同,水源不
同,水公司的大小不一,用戶多寡不一,步驟並不一致。有的地方水未經過
濾,有的未經消毒。

  美國的供水系統中有百分八十六,用戶少於二千五百人,百分六
十四的水系統用戶少於五百人。用戶少,公司小,物力不足,人力也不足,
就不可能使用先進昂貴的設備,更難請到合格的人員,除非有政府的支助。

  關於水的處理,在這裡不多談,以後有機會再談。

  關於水中雜質:有病原體:細菌、病毒、寄生蟲等。

  無機物:鉛、汞、鎘、銻、鋇、鈹、鉻、銅、鎳、鈦、氰、硝酸
鹽、硒等。(鈣及鈉並不屬於限制的範圍內。)

  有機物:工業廢料,農藥種類繁多。

  這些無機物或有機物,大都會傷害肝、腎,或引起癌腫,所以應
該引起注意。至於鈣質,如含量超過75 PPM*,就稱為「硬水」,對人體健康
未必有害,(有人認為與腎結石或膀胱結有關,但也有人認為可能與飲水太
少,出汗太多有關,如廣東順德膀胱結石的病人多,但亦非人人都結石。)
但硬水洗杯盤常留下水漬,令人討厭,所以,有人用水軟化劑來軟化硬水,
實際上是用鈉來交換鈣,結果,軟化以後的水中含鈉增加,對有高血壓的人
反而不適合。只是工業上為了減少鍋垢,才需要軟水。

  關於瓶裝水,據說百分二十五至百分三十五的瓶裝水,是用自來
水加工取去雜質而成,可能取去的是必要的礦物質。有的稱為「泉水」(Spring
Water)有的是真的從其井中抽上來的,有的則是掛名的。有的稱為礦泉水的,
礦物質超過500 PPM,如經常大量飲用,對身體可能有害。瓶裝水中可能含有
少許細菌(不是致病的細菌),如放置太久,也可能使水有點異常味道。

  現在應該言歸正傳了,到底要不要買瓶裝水?如果當地的自來水
檢驗合格,又是經常檢驗合格的,應該放心使用自來水。通常大城巿的水廠,
水源好,管理好,大都比較靠得住,就不必麻煩去買瓶裝水;或自己加上一
些小裝置,以改善水質。如果水質含的雜質多,味道也欠佳就應該用瓶裝水,
或超巿中經機器處理過的水。

  倘若是趕時髦,人買我買,則大可不必。因為為了趕時尚,每喝
一瓶水,就製造多一個塑料廢物,多給自己與後代製造難以處理的麻煩,實
在太不應該。

  對維護環境,應該由社會來管理,不要只管自己,要大家都有安
全的水喝,而不是只管自己那一小瓶水。

  在我的參考書中,有一本叫做:Is Your Water Safe to Drink?
By Raymond Gabler, Consumer Reports Books, 1988. 作者最後說:「瓶裝
水比自來水貴一千倍,瓶裝水並不比無污染的自來水更有健康上的好處。」
這是比較中肯的結論。

  神要人類「治理這地」,我們信徒更應該愛護地球,治理地球,
造福人群,不要自私自利專顧自己。

  *註:PPM = parts per million (百萬分之幾)

 

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