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導向月刊 第190期(6/2001) 第10-11页

卫生漫谈

买不买「瓶装水」?

/林振时

  「瓶装水」(Bottled Water)是近年来才出现,而且是几乎到处可见到的新商品。若在一九四五年,即第二次世界大战后,说:「给我到巿场上买瓶水回来。」一定要令人百思不得其解。巿场是买油的地方,那里是买瓶「水」的地方?那时候的人是缺油,不是缺水。

  今天,许多人到超级巿场买「瓶装水」,随身带上一瓶,渴了就喝它几口,润润喉咙,似乎已成风气。看来当年可口可乐的风骚一时,已有逐渐被取代的趋势。据说,在一九八五年时,瓶装水已是个每年十亿美元的生意;现在应该远远超过此数。

  不少人感到十分困惑:那么多人喝瓶装水,或到超级巿场买机器处理过的水,而自己依然喝家里水龙头出来的自来水,钱是省了不少,也很省事,会不会有一天,我们要懊悔自己「因小失大」呢?的确,这是个重要问题,需要我们去思想,去判断与行动。

  我们问:「要不要买瓶装水?」倒不如问:「我们为甚么要喝瓶装水?」明白了为甚么,也就知道要不要买瓶装水。

  出现「瓶装水」的巿场是有原因的,过去的人担心水里面的细菌和寄生虫,因为许多传染病,像霍乱、伤寒、痢疾都是喝了不洁的水而来的。所以,大家喝开水,不喝生水。近代出现自来水,河流的水经过沉淀,过滤,加氯气消毒等等处理,水的卫生有了保证,是现代公共卫生的重要成就,避免发生大规模烈性传染病的传布。

  二次世界大战以后,工业飞跃发展,特别是化学工业的发展,塑料产品大量出现,应付各方面的需求,产品美观轻便,又价廉物美,代替了许多过去用金属,木材及玻璃做的物品,是人人喜爱的新材料,应该说是个重要成就。可是,工业生产总要出现一些废料,废水,废气,而且数量庞大,不断地排向河流,大气,以及海洋,或是弃置于空地,逐渐渗入地底进入地下水,这是往往被人忽视或忽略的严重事实。

  其它农药、造纸、开矿冶炼等工业,也是如此严重地污染环境。所有工农业对环境的破坏,其严重性已达到非常危险的地步,非常干净的土地及水源日渐缩小!

  谈到这里,让我们简单地谈谈水的一些特性。我们知道水的分子很简单,H2O,就是说水的分子由一个氧原子和两个氢原子所组成,比起许多其它物质,的确是相当「简单」的分子,然而水却有一些非常特殊的性质。很多物质很容易溶在水里,好比我们把盐、糖、酸等等东西倒进水里,很快就溶化了,扩散了,完全不必费甚么力气。可是,如果我们想要把那些东西再取出来,就不是那么容易了,要花很多力气,许多办法,才能取出来,也难以百分之百的收回来,真是「易进难出」。

  人类把大量农药,矿物、酸、碱倒进湖泊海洋,就不太容易去清理,其后果就要一直在影响我们及我们的后代。

  水能溶进物质,又可以在生物体内运行,让生物的新陈代谢循环不已,所以,水是生物生命所不可或缺的,水被污染,就要影响生物生命的活动。

  在美国,也有人注意到水被污染的严重性,但基于政治及经济的原因,美国国会也没有很好地立法保护食用水。只于一九七四年,美国的新奥良(New Orleans)的自来水,发现有有机化合物的污染,而且科学家认为有机化合物有致癌作用;而且美国各州水质不一,来自水源的传染病上升,这样,国会认为有制订法律管理水质的需要,于是在关于新奥良水的问题发表后不久,就通过了「安全饮用水法案」(Safe Drinking Water Act, SDWA)以引起公众重视水与健康的关系,并责成环境保护局(Environmental Protection Agency, EPA)制订「最高污染水平」(Maximum Contaminant Level)并要求水公司于水质不符合安全要求时,应通知用户留意。一九八六年,环境保护局订出八十三种污染物的最高水平。

  美国的卫生设施及要求是相当高的,但由于地区不同,水源不同,水公司的大小不一,用户多寡不一,步骤并不一致。有的地方水未经过滤,有的未经消毒。

  美国的供水系统中有百分八十六,用户少于二千五百人,百分六十四的水系统用户少于五百人。用户少,公司小,物力不足,人力也不足,就不可能使用先进昂贵的设备,更难请到合格的人员,除非有政府的支助。

  关于水的处理,在这里不多谈,以后有机会再谈。

  关于水中杂质:有病原体:细菌、病毒、寄生虫等 。 无机物:铅、汞、镉、锑、钡、铍、铬、铜、镍、钛、氰、硝酸盐、硒等。(钙及钠并不属于限制的范围内。)

  有机物:工业废料,农药种类繁多。

  这些无机物或有机物,大都会伤害肝、肾,或引起癌肿,所以应该引起注意。至于钙质,如含量超过75 PPM*,就称为「硬水」,对人体健康未必有害,(有人认为与肾结石或膀胱结有关,但也有人认为可能与饮水太少,出汗太多有关,如广东顺德膀胱结石的病人多,但亦非人人都结石。)但硬水洗杯盘常留下水渍,令人讨厌,所以,有人用水软化剂来软化硬水,实际上是用钠来交换钙,结果,软化以后的水中含钠增加,对有高血压的人反而不适合。只是工业上为了减少锅垢,才需要软水。

  关于瓶装水,据说百分二十五至百分三十五的瓶装水,是用自来水加工取去杂质而成,可能取去的是必要的矿物质。有的称为「泉水」(Spring Water)有的是真的从其井中抽上来的,有的则是挂名的。有的称为矿泉水的,矿物质超过500 PPM,如经常大量饮用,对身体可能有害。瓶装水中可能含有少许细菌(不是致病的细菌),如放置太久,也可能使水有点异常味道。

  现在应该言归正传了,到底要不要买瓶装水?如果当地的自来水检验合格,又是经常检验合格的,应该放心使用自来水。通常大城巿的水厂,水源好,管理好,大都比较靠得住,就不必麻烦去买瓶装水;或自己加上一些小装置,以改善水质。如果水质含的杂质多,味道也欠佳就应该用瓶装水,或超巿中经机器处理过的水。 倘若是赶时髦,人买我买,则大可不必。因为为了赶时尚,每喝一瓶水,就制造多一个塑料废物,多给自己与后代制造难以处理的麻烦,实在太不应该。

  对维护环境,应该由社会来管理,不要只管自己,要大家都有安全的水喝,而不是只管自己那一小瓶水。

  在我的参考书中,有一本叫做:Is Your Water Safe to Drink? By Raymond Gabler, Consumer Reports Books, 1988. 作者最后说:「瓶装水比自来水贵一千倍,瓶装水并不比无污染的自来水更有健康上的好处。」这是比较中肯的结论。


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