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導向月刊 第192期(8/2001) 第02頁

提防巴蘭的教訓

/潘國華

  據歷史的考究,別迦摩城在主前133年已成羅馬帝國在小亞西亞省的首
都。在這首都內建設有一座藏書二十萬冊的圖書館,況且別迦摩城是著名的
宗教中心,因為在這城裡可以找到當時盛行的四大宗教的神廟。而其中最吸
引人的,就是亞希彼斯Asclepius神廟。不知多少善男信女到別迦摩城去尋
求亞希彼斯的醫治,因他被稱為醫治的神,很奇怪,這偶像的象徵是一條蛇。

  除了異教神靈的敬奉外,別迦摩城更是當時敬奉羅馬皇為神的中心,因
在這裡建築有羅馬皇帝的神廟。

  由於別迦摩城是當時著名的宗教中心,而加上也是敬奉羅馬皇帝的宗教
中心,故此在致別迦摩教會的書信裡,主耶穌以「有撒但座位之處」及「撒
但所住的地方」(啟二13)來形容別迦摩城的情況。無疑,在一個這般迷信
的城巿裡作基督徒真不容易,而且羅馬政府更以基督教為仇,因基督徒只敬
拜神而不肯敬拜羅馬皇帝。故此初期教會遭受羅馬帝國的逼害,是可以理解
的。特別是別迦摩教會的基督徒,他們被羅馬政府逼害,可說到流血、殉道
的地步。

  在這裡被政治逼害的環境裡,別迦摩教會的弟兄姊妹仍然能持守信仰,
甚至安提帕成為主忠心的殉道士。從節發現「見證人」這字的希臘文,由「作
見證者」的意義演變成「殉道者」的意義。由此可見為主作見證要有一心態,
就是要為信仰殉道也願意。因為「見證人」和「殉道士」這兩個名詞,都是
同一個希臘文字。為甚麼今日信徒的見證沒有感力、生活缺乏見證呢?因為
我們並沒有願為信仰殉道的決心,往往我們嘴裡說的一套,行的又是另一套;
有否立志為我們所見證的信仰而付上自己的生命作代價呢?還是只在信徒圈
子裡要說些漂亮的宗教術語,而在不信者面前就藏頭竄尾呢

  別迦摩教會雖然能夠在政治的壓逼下勝利地持守信仰,卻在不自覺間有
人服從了巴蘭的教訓。從此可見在屬靈生命裡,很多時候我們在某事上得勝
了,卻在另些事上因疏忽而致失敗。故此當處處小心,凡事倚靠主。

  主耶穌寫信給別迦摩教會的目的,就是要警告他們「提防巴蘭的教訓」。
對於那些還未陷入巴蘭的教訓的人來說,主耶穌提醒他們要「提防巴蘭的教
訓」;而對於那些已從巴蘭教訓的人來說。主耶穌要求他們悔改!

  甲 巴蘭的為人

  究竟巴蘭是誰?從舊約聖經中得知第一處記載巴蘭是在民數記第廿二
章。由民數記廿二至廿四章有五十次之多提及巴蘭,而在其他經文(例如:
申廿三4-5;書十三22;彼後二15;猶11等)也有提及。歷來聖經學者
對巴蘭的身份有不同的看法,有些學者認為巴蘭是先知,另些則認為巴蘭是
假先知。但進一步細查記載有關巴蘭的經文,聖經從沒有直接稱巴蘭為先知,
只說他是「比珥的兒子」。中文聖經和合本的彼得後書二章15節這樣記載:
「巴蘭就是那貪愛不義之工價的先知。」注意「先知」這詞旁邊有小點,表
明原文是沒有這字的。不過,在16節有暗示巴蘭是先知。故此,聖經並沒
有直接稱呼巴蘭是先知。

  摩西在申命記廿三章4節這樣指出巴蘭的身份,他是「米所波大米的毘
奪人比珥的兒子」。據歷史考究,米所波大米是一個很迷信宗教的地方,那
裡有很多「占卜的、觀兆的、用法術的 ...... 」(申十八10)人,很可能
巴蘭就是這類人。而約書亞證實巴蘭是一個術士(書十三22)。術士不但預
知未來,甚至他用邪術使一些事得應驗,巴蘭就是這類人。

  摩押王巴勒去請求巴蘭咒詛以色列人時,巴勒知道巴蘭的法術很靈驗:
「我知道你為誰祝福,誰就得福,你咒詛誰,誰就受咒詛。」(民廿二6 )
雖然巴蘭是一個很靈驗的術士,但當他要受雇來咒詛以色列人時,他也百施
不得其技。在這事件中可見神比一切術士、行邪術的人、假神更偉大、更有
能力。神所祝福的以色列人,巴蘭不得咒詛!神所祝福的兒女,沒有人可以
侵犯!

  在整件記載巴蘭的事蹟裡也看到貪財的可怕,猶大給巴蘭一個評語:「又
為利往巴蘭的錯謬直奔。」(猶11)因為金錢掛帥,巴蘭竟然為利益之故,
陷於錯謬當中。

  乙 巴蘭的教訓

  巴蘭在咒詛以色列人的事上失敗以後,他仍不甘心,務求要得到巴勒的
金銀珠寶才罷休,故他向巴勒提供一個很卑劣的建議,就是摩押的女子去引
誘以色列人拜假神(民廿五)。巴蘭深深知道,若他設法引誘以色列人去拜
假神,神自然要刑罰審判以色列人,那麼以色列人對摩押人的威脅便減少了。

  故這事蹟就成了描寫靈性墜落的一句成語,而巴蘭的教訓亦成為以色列
人的警戒。

  如今,主耶穌套用「巴蘭的教訓」去指斥別迦摩教會靈性的光境,指摘
他們陷在與世俗為友的罪惡中:「這巴蘭曾教導巴勒將跘腳石放在以色列人
面前,叫他們吃祭偶像之物,行姦淫的事。」(14節)主耶穌所用「跘腳石」
是指支撐颾榆輒雲儐犖藽鼓漕漱麇齱A當雀鳥飛來吃香餌時,若踫跌了那木
條,網羅便會將雀鳥活捉。故此,巴蘭的香餌就是「吃祭偶象之物」和「行
姦淫」的事。可憐,以色列人就成為掠物,他們犯罪得罪神,結果遭受神的
刑罰。

  聖經在這裡提及「吃祭偶像之物」和「行姦淫的事」,它們很明顯是與
拜假神的祭祀有關。原來無論舊約或新約時代的期間,敬奉假神的地方都有
拜祭神的大宴會,而且往往有很多妓女和男妓作陪客,於是自然有淫亂的事
發 生。

  若用今日的字眼來說,巴蘭的教訓就代表那些與世俗的理論、觀念同流
合污的教訓。諸如追求物質享受、金錢掛帥、縱情聲色犬馬當中的理論。聖
經的原則是「有衣、有食就當知足。」(提前六8)但往往在追求更高的生
活享受、更高的生活標準時,我們竟成了物質的奴隸,終日想得到更多、更
好的生活。據美國某年的統計,美國消耗全世界各國消耗的總能源的百分卅
二,若以美國與非洲埃賽俄比亞作比較,美國是她的342倍之多,而加拿大
也比埃賽俄比亞多出321倍!從此可見北美人士的奢華和浪費。

  由於物質主義的影響,北美人士對色情的看法也受到牽連。大約卅年前,
色情刊物在加拿大是很難找得到的。但時至今日,情況剛好相反。差不多到
處都可見到色情的報刊、圖畫、照片等。每天在電影、電視、報章、雜誌等
的視聽媒介中碰到帶有色情意味的言語、影像之類。他們將人的價值貶低,
將「性」當作一件東西,將所賜人的「性」污染。作為基督徒的我們不單自
己小心,不陷入這個色情陷阱裡,我們更要去指斥色情事業。有人列舉十二
項有關色情事業的罪狀:(1)反生命的,(2)反家庭關係的,(3)反人
性(類)的,(4)反女性的,因它以女性為性發洩的對象,(5)反兒童的,
因為他們強逼很多未成年的兒童作色情的活動,(6)反「性」的,因它貶
低「性」的價值,(7)反社交的,(8)反環境的,(9)反社區的,(10)
反文化的,(11)反良心的,(12)反神的。〈參考John H. Court, Pornography:
A Christian Critique. IVP, 1980〉

  故此,作時代的基督徒,我們不但不服從巴蘭的教訓,在物質主義和色
情事業中分別出來,而且更要針對這個影響社會、文化和人類歷史的物質主
義和色情事業,作出一些對時代、社區性的提醒和評語。

  丙 巴蘭的結局

  巴蘭的教訓可說是十分卑劣的,以色列人結果陷在罪裡,而巴蘭亦沒有
善終。民數記卅一章記載以色列人在殺米甸人報仇的同時,他們也將巴蘭殺
死。故此,巴蘭亦罪有應得,神藉著以色列人將他殺死。雖然巴蘭已死,但
他的教訓仍然影響我們,故要多作提防巴蘭的教訓。

  結論

  主耶穌寫信給別迦摩教會,其中的目的是要提醒他們提防巴蘭的教訓。
今日,主同時叫我們要提防巴蘭的教訓,即要小心提防「物質主義」和「色
情事業」。免得在不自覺中,跌在這陷阱裡。讓我們學習過一些比較簡樸的
生活,享受創造物質的神,不去追物質,而去追求掌管一切事物的主宰!

 

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